Complejo Cultural de el Carmen, un convento que tardó 36 años en construirse

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Ela Martínez

Tehuacán. – Para el año 1740 nuevas ordenes religiosas aparecían en Tehuacán, entre ellas Destacaba la de los Carmelitas, quienes gozaban de una simpatía por parte de la clase acomodada en la ciudad, sin embargo no podían construir edificios o realizar culto público.

En el Año 1743  los Carmelitas buscaron obtener un permiso formal  para construir una iglesia, pero por los obstáculos legales tuvieron que mentir diciendo que solo se utilizaría para fines particulares, pero la intención de los Carmelitas era abrir el espacio al culto público, situación que molesto a los integrantes de la orden de Franciscanos, lo cual hizo que se movieran presentando quejas ante el virrey, reuniendo testimonios de que los Carmelitas violaban los permisos originales de la licencia que, claramente establecía que la iglesia sería destinada para uso privado,  al no ver respuesta favorable los frailes también acudieron a las autoridades de Puebla, pero tampoco obtuvieron resultados favorables.

En 1747 los Carmelitas ya tenían la licencia formal e iniciaron el culto público y comenzó la construcción del Convento del Carmen, la Fundación dio prioridad a la iglesia, la primera piedra fue colocada en 1748 por el fraile Nicolás de Santa María, el diseño arquitectónico fue encargado a fray Valentín de la Virgen que la decidió con una notable tendencia barroca típica del Siglo XVIII contemplando un claustro cuadrado al norte de la iglesia, que era de un solo piso, mientra que  el resto del Convento se diseñó de dos pisos, sus espacios interiores muy grandes y bien iluminados, en la planta baja cubierta de bóvedas de cañón corrido y poca luz, los techos del estilo franciscano, hechos de viga, madera, también incluyó una majestuosa escalera que lleva al segundo piso en el que se encontraban las celdas que dan hacia el Oriente del edificio.

El inicio de la construcción avanzó con lentitud ya que los benefactores no dieron la respuesta que se esperaba, en 1759 los Carmelitas se mudaron al Convento antes de concluir la obra, con la idea de que su presencia ayudaría a conseguir más donativos, nadie pensó que tardarían 36 años para ver culminado el convento que representó la mayor obra arquitectónica de Tehuacán durante La Colonia, viajeros que pasaban por la ciudad elogiaban la obra por su huerto agradable y la tranquilidad que se respiraba, pues este lugar tenía espacios para descansar y pasar el día.

La apertura oficial del Convento e iglesia del Carmen, fue el 24 de enero de 1784, el pueblo de Tehuacán se sorprendía al admirar el diseño de Fray Juan de la Virgen, obra que fue concluida 36 años después de la colocación de la primera piedra, teniendo un costo de setenta y cinco mil pesos, sin incluir el arte sacro.

Este bello edificio ha sido testigo de la historia de Tehuacán, pasando por diferentes funciones, como Convento, hospital, iglesia, cárcel, estación del Ferrocarril, cuartel y ahora sitio de esparcimiento y cultura. Hace algunos años fue restaurado, conservando una parte de su atrio, se han reconstruido el curato y las oficinas, que son ocupadas por la biblioteca;  la iglesia, el patio de las columnas, locales comerciales y el parque ecológico,

Tehuacán aún conserva tan hermoso edificio, que es parte de su gran historia.

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